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戴庆成:新一份预算案考验港府智慧

2024-2-27 09:32| 发布者: 皓考克| 查看: 81 |原作者: 迪拜网

摘要: 中共中央港澳办、中国国务院港澳办主任夏宝龙继去年4月访问香港后,最近又再次到香港视察,大批港媒连日追访。不过大部分港人更关注特区政府将于星期三(2月28日)公布的新一份财政预算案,毕竟这跟他们的日常生活关 ...
中共中央港澳办、中国国务院港澳办主任夏宝龙继去年4月访问香港后,最近又再次到香港视察,大批港媒连日追访。不过大部分港人更关注特区政府将于星期三(2月28日)公布的新一份财政预算案,毕竟这跟他们的日常生活关系更加密切。
香港财政司司长陈茂波自2017年出任财爷至今已有七年,今年的财政预算案除了是本届特区政府任内的第二份预算案,也是他制订的第八份。平心而论,这份预算案应该是陈茂波任内最难写的一份。
在2020年至2023年的三年冠病疫情期间,港府推出大量纾困措施,成功协助基层市民度过难关,但库房也因为开支过于庞大,连续几年录得财政赤字。最新的数据显示,目前港府的财政储备已跌至约6690亿港元(1149亿新元)的低位水平,与高峰时期的逾万亿港元相比足足不见了一大截。

  
 
在外围政经环境不明朗的情况下,今年香港经济依然面临重重挑战。不少有识之士近来先后公开呼吁港府要未雨绸缪,提高部分政府收费,以及重新检视税基,开拓新的税收来源,避免未来出现结构性赤字的风险。
陈茂波早前曾就此表明立场,指基于政府收入和支出需要互相适应,同意是时候检视一些长期没有调整、涉及“用者自付”的公共服务收费。一般相信,星期三公布的财政预算案很有可能调整公立医院急症室收费和上调公屋租金等,以解决财赤困境。
然而,人毕竟是感性的动物。虽然港府今年面临着千亿港元财赤,许多港人心里仍然渴望当局能够顾及市民负担,今年继续“派糖”,为各阶层推出有利民生的措施。如果今年的财政预算案没有任何表示,恐怕会让港人失望,对港府民望带来消极的影响。
事实上,港府在去年即疫后复常的首年,就推出了一连串刺激经济的措施,再加上多项盛事活动,在一定程度上促进了经济复苏。然而同一时间,由于股市和楼市表现低迷,访港旅客人数、政府卖地收入不太理想等,香港整体经济的复苏步伐一直相当缓慢,许多港人感到生活艰苦。
毫无疑问,港府在开源和节流的同时,如何推动经济加速反弹,是今年财政预算案一个重要的课题。

  
   
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比方说,香港楼市交投持续低迷,楼价最近已跌至逾七年的新低,无论发展商、地产代理界抑或市民,都期盼今年的财政预算案有新措施出台“救楼市”,最好是全面“撤辣”,取消早些年推出的限制买卖楼宇措施,为低迷的楼市起提振作用。
各大发展商过去一个星期似乎成为“春江鸭”,预感到楼市即将出现变化,纷纷积极加速部署旗下一手楼盘。目前全港对财政预算案都有很高的期待,若预算案不“撤辣”,将会打击市场信心。但一旦“撤辣”,恐怕又会令楼价迅速反弹,导致部分有需要的港人难以置业。
陈茂波在刚过去的星期日(2月25日)发表网志,刊登了一张今年财政预算案印刷本的相片,封面颜色是黄橙之间的“晨曦色”。据陈茂波解释,今年香港经济预料会逐步改善,他期望各行各业的经营环境也会持续好转,今年财政预算案印刷本的封面颜色反映了这份期盼。陈的言论激起一些港人对未来经济前景的新希望。但平心而论,港府今年要推动经济加速复苏,难度其实不小。
一直以来,香港经济发展主要是依靠两大支柱支撑。一是和外国的经贸来往;二是中国经济快速发展。过去一年,香港走出了疫情,可是中美两国博弈日趋激烈,香港既要维护好国家安全,又要吸引外资,其中的平衡殊不容易把握。地缘政治局势持续紧张,仍然主导着今年香港经济的前景。
另一方面,中国经济稳步发展,一向是香港最大的底气。2003年沙斯肆虐,香港靠中央政策很快就走出谷底。时隔20年,以前的药方已不再适用。特别是去年中国经济遭遇了近40多年来罕见的增长减速。多年来的结构性问题在今年仍待逐步解决,未必有足够的资源支持香港。
例如北京当局上星期六(2月24日)宣布增加西安市、青岛市为大陆赴港澳“个人游”城市,对香港旅游业有一定程度的提振作用。可是新增的两个城市的居民消费能力一般,对香港经济贡献其实相当有限。
而且,中央这次的“礼物”,并未如港人所期待的那样,涵盖放宽大陆城市“一签多行”,以及提高冻结多年的大陆居民购物免税额,反映出中国大陆各省市当下要先自保再救香港的考虑。
总而言之,目前香港与中国大陆的经济及社会情况已与2003年不同。香港星期三公布的财政预算案如何在纾解民困的同时,也逐步让政府收支恢复平衡,以及加速提振经济,十分考验港府的智慧。


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